Para definir un adulto es necesario toma en cuenta que existen edades legales y biológicas. En la mayoría de países del mundo los 18 años marcan el paso hacia la adultez aunque a esa edad todavía la mayoría de jóvenes no ha salido de la casa o no han terminado sus estudios.

¿Quién es el estudiante adulto?

Usualmente definimos a un estudiante adulto como aquel estudiante que está inscrito en programas no tradicionales como los de plan fin de semana, educación virtual y cualquier otro sistema de capacitación o instrucción que está fuera de los sistemas educativos tradicionales.

Un estudiante tradicional es aquel que se dedica enteramente a estudiar y está inscrito en un programa de educación primaria, secundaria, bachillerato e incluso carreras universitarias pero todavía vive con sus padres y son estos quienes proveen los recursos para su educación.

Si usted no cae en esta categoría entonces es un estudiante adulto. Hay muchos jóvenes que sin cumplir los 18 años trabajan y se pagan asimismo sus estudios; estos también son considerados estudiantes adultos aunque legalmente no puedan representarse a sí mismos.

Perfil de un estudiante adulto:

  • Es un estudiante independiente y paga a sus estudios por cuenta propia.
  • Tiene un trabajo a tiempo completo.
  • Probablemente tenga otras personas que dependen de él o ella.
  • Es una persona que como resultado de cambios en su estilo de vida laboral, comunitario o familiar busca obtener un certificado académico con el fin de mejorar su situación actual y futura.
  • El estudiante adulto tiene un horario de trabajo y asiste a clases durante los fines de semana o estudia por medio de Internet.

La profesora Connie Malamed define otras características de los estudiantes adultos las cuales han sido extraídas de la literatura contemporánea:

En educación para adultos un estudiante no es un niño grande. La madurez trae características únicas que afectan la manera en que los adultos son motivados y la manera en que aprenden. Al descubrir estas características únicas de cada estudiante podemos diseñar mejores cursos y motivar a los estudiantes a completarlos.

  • Autonomía. Los adultos típicamente prefieren sentir que tienen el control y autodirección de su aprendizaje. Gustan que se les de opciones y prefieren elegir qué tipo de ambiente es más propicio para aprender . aún aquellos adultos que se sienten ansiosos o no están acostumbrados a autodirigirse pueden mejorar sus competencias si se les capacita apropiadamente para que lleven un control de su propio aprendizaje.
  • Orientados a objetivos. Todo estudiante adulto que se ha inscrito en un programa lo hace por razones específicas, tal vez quieren un ascenso, un aumento de salario, cambiarse de trabajo, cambiar de profesión y muchas otras y cuando están aprendiendo quieren saber o quieren que lo que están aprendiendo les ayude a alcanzar ese objetivo.
  • Prácticos. Los estudiantes adultos prefieren aquellas tareas prácticas o tipos de conocimiento que hará su trabajo más fácil y a la vez les proveerá de las competencias o habilidades necesarias para alcanzar sus objetivos personales. En otras palabras, los adultos necesitan experiencias relevantes a su propia vida.
  • Competencia y habilidades. A los adultos les gusta obtener nuevas competencias que les ayuden a mejorar su trabajo o su vida diaria, de esta manera obtienen más confianza y autoestima.
  • Aprender de la experiencia. A la mayoría de estudiantes adultos les gusta más aprender haciendo las cosas que escuchando conferencias o clases magistrales. También gustan de aprender de la experiencia de otros y por lo tanto el aprendizaje basado en escenarios, estudios de caso o proyectos les es atractivo y provechoso.
  • Experiencia previa. Uno de los pilares de la educación moderna es construir el aprendizaje a partir de lo que los estudiantes ya saben. El estudiante adulto tiene una enorme cantidad de experiencia acumulada por los años de trabajo y son un elemento impresionante que puede utilizarse para enriquecer cualquier clase.
  • Propósito. Ya sea en ambientes académicos o en situaciones de capacitación dentro de la empresa, cualquier tipo de educación involucra cambio. Los estudiantes adultos quieren saber el propósito de la educación y en qué lugar y cuando van a utilizar el nuevo aprendizaje.
  • Barreras emocionales. Debido a esa enorme cantidad de experiencias que los alumnos adultos ya poseen, muchas veces en lugar de ayudar provocan temores en los estudiantes debido a experiencias pasadas; estas emociones puede interferir con el aprendizaje y es trabajo del profesor animar a los alumnos y tranquilizarlos, en otras palabras permitirles que fracasen y que aprendan de sus propios errores.
  • Orientado a resultados. Los estudiantes adultos siempre están orientados a un resultado. Tienen expectativas específicas sobre su aprendizaje y saben que es lo que quieren obtener después de graduarse; si el estudiante adulto detecta que lo que está aprendiendo y no está alineado a sus necesidades probablemente abandone el estudio.
  • Responsabilidades familiares, laborales o comunitarias. La mayoría de estudiantes adultos tiene numerosas responsabilidades hacia la familia, amigos, comunidad y trabajo. A pesar de eso hacen un esfuerzo por encontrar tiempo para inscribirse en un curso; es responsabilidad de los profesores mantener un sistema flexible para que los estudiantes no dejen el curso.
  • Limitaciones físicas potenciales. Dependiendo de la edad y condición física, algunos estudiantes adultos pueden adquirir limitaciones psicomotoras que les impide mantener el paso al mismo nivel que los estudiantes jóvenes y también tienen más dificultad a leer letra pequeña o dificultades con la computadora.
  • Imagen completa. Los adultos siempre que están aprendiendo un nuevo tema quieren ver primero la imagen grande o completa de lo que van a aprender. Luego quieren saber de qué manera las partes pequeñas de una lección o de un curso se insertan dentro del mismo tema. Por esto mismo es necesario que los profesores en educación de adultos vayan siempre de lo general a lo particular y no al revés.
  • Responsabilidad. Los estudiantes adultos todo el tiempo van a hacerse responsables de su éxito o fracaso en el aprendizaje. Por tal motivo es necesario mantener una motivación constante y recordarles que una de las razones de los cursos en educación de adultos es aprender de los errores.
  • Necesidad de interacción. La mayoría de estudiantes adultos, aunque no todos, prefieren estar inmersos en una comunidad de aprendizaje con cuyos miembros pueda interactuar y discutir cualquier tema del curso.

Preguntas para discutir.

¿Por qué estudian los niños?

¿Por qué estudian los adultos?

En educación de adultos, quién debe adaptarse primero. ¿La escuela o el estudiante?

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4 Comentarios

  1. Los niños estudian por que estan inmersos en un proceso social en el cual son involucrados involuntariamente y lo aceptan como una imposición de sus mayores, aunque en sus primeras etapas de vida no tienen claro por que deben asistir a la escual.
    Por el contrario el audilto estudia como parte de una eleccion propia y libre, buscando su atosuperación y tener como resultado una mejora de estatus social y/o laboral.
    En la educaicón de adultos la que debe adaptarse primero es la escuala, para lograr generar las condiciones que motiven al sujeto a mantenerse en el proceso de mejora y lograr satisfacer las espectativas del sujeto que busca superarse.

  2. Es verdad los niños a esta edad deben ser motivados para que así ellos sientan el interés por conocer cosas nuevas, de lo contrario esto sera aburrido para ellos.
    En cambio los adultos estudian por muchas razones entre ellas puede ser por satisfacción personal, mejorar su vida económicamente, son mas independientes pero también se les tiene que motivar para que alcancen su meta.

  3. Comentario de Ma. Azucena Téllez Hernández:

    1. Los niños estudian porque:
    a) En primer lugar los mandan.
    b) Entienden que deben estudiar porque es parte de lo que deben hacer.
    c) Posiblemente aprenden porque relacionan que eso es lo que se les pide y es lo que deben hacer, y porque eso les va a ayudar a su vida laboral posterior.

    2. Los adultos estudian porque:
    a) Después de su experiencia laboral, han entendido que si estudian podrían ascender a puestos dónde se les pide, no solo más conocimientos, sino un título de bachillerato o de licenciatura.
    b) Eso les permite llegar más rápidamente a un puesto mejor.
    c) Quieren adquirir una mayor cultura.

    3. La escuela debe adaptarse un 60%:
    – Porque debe estar consciente de que un adulto podría tener mayor responsabilidades.
    – Porque el adulto tiene menos tiempo para dedicarle a la escuela.
    – Porque un adulto aprende de forma diferente que un menor, porque ya logró su plenitud psicopedagógica.

    El alumno adulto debe adaptarse un 40%, porque:
    – Comprende que, a pesar de que él no tiene tiempo, debe cumplir con todas sus responsabilidades y tareas.
    – Entiende que la Institución Educativa no puede cambiar en sus situaciones administrativas, sólo porque él lo pide.
    – Identifica que él es quien está solicitando un servicio y que la institución educativa se lo brinda de la forma en la cual la Institución Gubernamental (oficial) se lo indica.

  4. la escuela debe estar para responder a las necesidaes formativas de los sujetos cualquiera sea su edad, si bien la escolaridad es un mandato social, la educación es un derecho y estudiar obedece a motivaciones y expectativas. En el caso de los estudiantes adultos, es un doble reto pues tiene objetivos inmediatos y control sobre sus tiempos, por ello resulta necesario y obligatorio lograr que la escuela se adapte a las necesidades de los estudiantes adultos.

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