REPORTE DE LECTURA

GRUNLAN Stephen A. , Mayers Marvin K.  Antropología Cultural una perspectiva cristiana.  Editorial Vida Miami 1997

 

El libro llamado Antropología Cultural, una perspectiva cristiana cumple lo prometido, es un texto de antropologia cultural con un punto de vista cristiano.

Grunlan y Mayers han escrito un texto de mucha actualidad, la antropología cultural nos sirve para comprender otras culturas, ayuda al misionero a entrar a otra cultura, facilita la comunicación del evangelio y en el proceso de establecer la iglesia en la otra cultura.

El texto está dividido en 15 capítulos que exponen todos los temas principales antropológicos, desde la relación de las misiones y la antropología, los teóricos de la antropologia, destaca Grunlan entre ellos a Bronislaw Malinowski a quién cita constantemente en el texto.

El lenguaje es sencillo, fácil de comprender.  Se puede decir que el texto va dirigido para aquellas personas que desean darle una mirada detallada a las características inherentes en cada grupo humano.   Cada sociedad es diferente, las costumbres que en este lado del mundo nos parecen buenas en otros pueden no serlo; aunque este ejemplo no está en el texto podemos decir que hay lugares donde se acostumbra masticar la comida antes de dársela a los visitantes, mientras que en otros lados eso suena repugnante.

 

Para ministrar en otra cultura, uno debe entrar en la cultura.  El choque cultural viene en tres etapas.  En primer lugar la fascinación por la nueva cultura, después de un tiempo se crea un rechazo, lo que antes nos parecía impresionante ahora nos molesta; finalmente viene la aceptación.  Al introducir el evangelio en otra cultura debemos procurar dejar de lado nuestra propia comprensión y manifestación cultural del evangelio, y permitir que comprensiones y manifestaciones del evangelio se desarrollen a la luz de la cultura anfitriona, es decir, se llegue a contextualizar.

La antropología es una ciencia social que estudia la cultura y conducta humanas.  La cultura es definida como todo ese complejo que incluye conocimiento, creencia, arte, moral, ley, costumbre y cualquiera otra capacidad y hábitos adquiridos por el hombre como miembro de una sociedad.

Entre las personas que dieron forma a la antropologia como la conocemos hoy además de Malinowski, Grunlan y Mayers citan a Edward. Taylor, Franz Boas, Darwin entre otros.

Enculturación es el proceso por medio del cual un niño aprende la cultura en que ha nacido.  Aculturación es el proceso contrario referido a los adultos.  Hay otras personas que afirman que uno nunca pierde la cultura que aprendió de niño, lo que pasa es que una cultura puede trasponerse a otra.  Una de las situaciones más estudiadas de la antropologia es el área lingüística, tan asi que ha dado lugar a una nueva ciencia de los cuales Noam Chomsky es uno de los mayores estudiosos de este tiempo.

 

La antropología económica es el estudio de economías primitivas y campesinas dondequiera que existan en el mundo.  El estudio en su forma más amplia comprende sistemas económicos y tecnológicos.  Los sistemas económicos comprenden las formas en que se organizan la gente; el tiempo y los materiales para producir, distribuir y redistribuir y consumir productos y servicios.

Una cuestión a tomar en cuenta, notada por Grunlan es que el mercado cambia con la tecnología, los aspectos relevantes son el tamaño de la economia, la dotación de recursos naturales, sus modos de transacción y los procesos de producción.

Normalmente pensamos que tecnología es sinónimo de aparatos eléctricos venidos del Japón o la China, pero Grunlan aclara que tecnología es la suma total de todas las costumbres sociales por las cuales la gente utiliza entes y sustancias de todo tipo.

La función es el rol que se espera que la persona cumpla de acuerdo al lugar que ocupa en la sociedad, dice Grunlan que hay tres formas de ascender en la escala de funciones de una sociedad occidental; matrimonio, estudios y el lugar de nacimiento.  En muchos otros países esta directamente relacionado a donde o como ha nacido uno, tal es el caso de las castas en la India.

A propósito de las castas; un tiempo atrás tuve la oportunidad de platicar con un misionero que ha vivido muchos años en la India, al tocar el tema de las castas el inmediatamente menciono las “clases” sociales que hay en Guatemala, la alta, la media y la baja.  Cada clase con su correspondiente función; en la India, me dijo, se llaman castas, aquí les llamamos clases.

La antropologia también estudia las formas de matrimonio, en nuestro mundo occidental es un acuerdo mutuo de dos personas que se aman, en otros lugares las mujeres o los hombres no tienen tanta suerte de escoger con quien se casaran pues son otras personas las que deciden con quién lo harán.   Hay sociedades donde es la mujer la que manda, son pocas pero las hay, como los Tuareg en África del Norte, una extraña noticia para quienes piensan que los Tuareg son guerreros aguerridos, en realidad son fuertes y valientes pero en su hogar o aldea es la mujer la que lleva el mando.

Recuerdo otro libro escrito por Phillip Kotack donde narra la historia de una mujer que regaña a su marido porque este no quiere conseguir otra mujer.  En su sociedad tener más mujeres es sinónimo de riqueza pero este hombre no quiere mas mujeres.

Grunlan relata la historia de dos señoras estudiantes de un seminario en Estados Unidos; ellas comparten su experiencia de cómo conocieron a sus respectivos esposos; la muchacha de India piensa que es mas seguro no equivocarse con quien nos vamos a casar si son nuestros padres los que escogen al marido; algo que le parece muy anticuado a la señorita norteamericana.

Hay una referencia en la pagina 153 sobre el trabajo que un novio debe hacer por su novia entre los indígenas kekchies de Guatemala, una referencia que no conozco; yo que he viajado o casi vivido en esas regiones nunca he escuchado tal situación, talvez se daba hace muchos años y habiendo sido escrito el texto hace unos veinte años, si a eso le agregáramos el tiempo que paso investigando bien puede ser que este hablando de una costumbre de hace treinta o cuarenta años pero que yo desconozco.

Cuando hablamos de poligamia también nos viene a la mente la imagen de un hombre con muchas mujeres;  no siempre es así pero recuerdo un viaje a Egipto hace varios años, mi señora, siempre con sus preguntas incisivas, le dice al guía de turistas: – Porque aquí un hombre puede tener hasta cuatro mujeres?   – El guía contesta: -Aquí solo legalizamos lo que en su país sus maridos hacen a escondidas.   Impresionante y lamentable,  pero cierto.

El capitulo 9 puede resumirse con esta frase: ¿Qué es el hombre si su familia?   – La respuesta: Nada.  Lo que llamamos familia puede variar bastante de sociedad en sociedad; hay familias grandes y pequeñas, en la sociedad norteamericana casi siempre la familia más cercana, padre, madre, esposo, esposa e hijos son la familia inmediata.  En América Latina la familia principal puede extenderse a los primos, tíos, abuelos y hasta el perro de la casa.

Garang Athiang, un misionero en Sudán, me comentó que el mayor problema que tiene en el sur del Sudán es provocado por la muerte de muchos hombres, la costumbre es que al morir un hombre, su esposa pasa a ser esposa del hermano que quede vivo; pero los hijos que nacen son del hombre muerto, de allí que no sienten responsabilidad de mantenerlos.

En los capítulos 9 y 10 Grunlan y Mayers desarrollan el tema de los grupos, comunidades y el gobierno.  La base de cualquier grupo y al final de cualquier gobierno es el hogar; los hogares agrupados por parentesco  u otras causas van dando lugar a los territorios organizados, estos a su vez dan lugar a los estados o repúblicas.

Una institución universal a todas las culturas es la religión, esta es entendida como las creencias y prácticas compartidas de una sociedad.  Estas creencias y prácticas forman las doctrinas y rituales de la religión. La religión provee apoyo, consolación y reconciliación.  La religión provee también apoyo emocional para enfrentar el futuro incierto, cuando un hombre se aleja de su sociedad, la religión provee un medio de reconciliación.  Provee además seguridad y dirección.  El mundo está cambiando constantemente, la historia trae muchos cambios en la sociedad humana.  José Luís Martín Descalzo, el gran escritor católico del siglo pasado decía que la iglesia es lo mas difícil de cambiar en cualquier sociedad porque cuando todo lo demás ha modificado su estructura la iglesia se aferra a Dios.

Una de las funciones más importes pero a la vez muy mal utilizadas en todos los tiempos es la sacralización, legitima normas y valores.  Cada sociedad tiene su propia forma de hacer las cosas y sus propias metas de grupo.

Tiene también una función opuesta a la sacralización, esta es la profética, critica normas y valores.  Aunque la religión legitima aquellas normas y valores que armonizan con las creencias de una sociedad, también condena aquellas normas y valores que no lo son.  Por ultimo la identificación, nos dice quienes somos.  La religión da al individuo un sentido de identidad con el pasado, presente y futuro.

CONCLUSION:

Considero el texto bastante bueno para un curso introductorio de Antropologia, es mucho lo que uno debe saber para evitar problemas al insertarse en otra cultura; hay cosas bastante puntuales que puede uno aprender.

Como dice el texto; desde el punto de vista antropológico, el cristianismo es solo una más de las religiones.  Grunlan dice que Dios creó a los seres humanos con una serie de necesidades psicológicas y espirituales que pueden encontrar su plena satisfacción solo en El.  El cristianismo bíblico, a diferencia de cualquier forma cultural de cristianismo, es el único sistema que satisfará completamente esa necesidad.  Otras religiones son falsificaciones de lo real, funcionan por un tiempo pero fracasan la prueba de autenticidad.

Cuando los misioneros llevan el cristianismo a otras culturas, deben tener en cuenta dos conceptos antropológicos: El pueblo al que están llevando el evangelio ya tiene una religión que satisface sus necesidades culturales.  Es una parte integral de su cultura.   En segundo lugar, los misioneros traen con ellos su propia cultura.  Los misioneros han aprendido su religión en el contexto de su cultura, tendrán que estudiar la religión de la cultura en la que quieren servir, entender las funciones culturales de la religión en esa sociedad y refundir (tal vez quiso decir refundar) el cristianismo en esa nueva cultura de tal forma que satisfaga las necesidades espirituales de la gente a la que quiere servir.

 

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5 Comentarios

  1. EXELENTE LIBRO ESTOY CURSANDO 1 AÑO DE ESC DE MISIONES Y TENEMOS QUE HACER UN COMENTARIO DE CADA LIBRO. FELICITACIONES A LOS AUTORES

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